SPACEX LANCE AVEC SUCCÈS LE ROADSTER FALCON LOURD

SPACEX LANCE AVEC SUCCÈS LE ROADSTER FALCON LOURD

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La Space de Floride a explosé mardi alors que SpaceX tirait de sa longue fusée Falcon Heavy du centre spatial Kennedy. Des dizaines de milliers de spectateurs ont fait le pèlerinage à travers le pays pour expérimenter l'immense chaleur et le rugissement tonitruant des 5 millions de livres de poussée de la fusée. Au décollage, précisément à 15h45, heure de l'Est, la fusée Falcon Heavy a pris sa place en tant que véhicule de lancement le plus puissant au monde.

A environ 3,5 miles de Pad 39A, le site qui a accueilli la première mission en équipage sur la Lune en 1969, des centaines de reporters envoyés du monde entier se sont rassemblés sur le site de presse de la NASA pour assister au vol inaugural. À l'ombre du plus grand bâtiment à un étage du monde, l'imposant Assembly Building de la NASA et devant le compte à rebours emblématique de l'agence, les spectateurs haletaient alors que des panaches de nuages ​​s'élevaient tranquillement sous le Falcon Heavy. Les quelques instants de silence s'achevèrent rapidement lorsque le tonnerre des 27 moteurs de la fusée fit sursauter les foules qui parcouraient la côte sur des kilomètres et des kilomètres.

Survolant le Falcon Heavy, Tesla Roadster, le PDG de SpaceX, Elon Musk, transporte un passager. SpaceX a révélé le week-end dernier qu'un mannequin portant la nouvelle combinaison spatiale de l'entreprise roulerait dans le siège du conducteur de la voiture de sport électrique. Surnommé Starman, le mannequin écoutera quelques airs sur son long et interminable voyage: Space Oddity de David Bowie.

Après le déploiement du Roadster sur son orbite préliminaire, les boosters latéraux recyclés du Falcon Heavy sont retournés à Cape Canaveral pour des atterrissages doubles simultanés dans des zones d'atterrissage séparées. Le noyau central du Falcon Heavy, quant à lui, a été renvoyé vers le vaisseau de drone autonome de SpaceX, Of Course I Still Love You, mais il a fait un atterrissage forcé après avoir épuisé le propulseur dont il avait besoin pour ralentir.1

Bien que ce soit juste un vol d'essai pour le Falcon Heavy, l'objectif déclaré de SpaceX est d'obtenir le Roadster à environ 250 millions de miles de la Terre, son trajet suivi par des caméras et des capteurs sur l'étage supérieur de la fusée. Il avait l'intention de chasser Mars autour du soleil, partageant la même orbite - approchant toujours la planète rouge, mais ne l'atteignant jamais. À la fin, le Roadster a légèrement dépassé sa trajectoire, il se dirigera donc vers la ceinture d'astéroïdes.1

SpaceX a décidé de mettre en orbite le deuxième étage monomoteur du Falcon Heavy en orbite pendant six heures pour démontrer les missions typiquement effectuées par l'US Air Force, qui a déjà acheté un prochain lancement sur le Falcon Heavy. Musk pense que SpaceX pourrait lancer un autre Falcon Heavy après le lancement réussi de la démo. "Les moteurs du premier étage sont tous les mêmes, les boosters latéraux sont identiques à ceux d'un Falcon 9 classique, mais avec une casquette", a déclaré Musk lors d'un appel à la presse le jour avant le lancement. "C'est vraiment le taux de production du noyau central."

Alors que le Falcon Heavy s'élevait lentement de l'historique Pad 39A, maintenant loué par SpaceX à la NASA, l'inquiétude du site, laissé en ruines par un échec de lancement, commença à se calmer. Dans la période précédant le lancement, Musk a déclaré ne pas détruire ce qu'il considère comme le Times Square des pads serait une victoire pour SpaceX. "Ce serait un énorme downer si ça explose. Mais j'espère que si quelque chose ne va pas, cela ira trop loin dans la mission, donc nous en apprendrons au moins autant que possible en cours de route ", a déclaré Musk au Kennedy Space Center à la veille du vol. "C'est une mission d'essai. Nous ne voulons pas mettre les attentes de la perfection par tous les moyens. Si ça efface juste le tampon et ne le souffle pas en miettes. "

Le milliardaire a affirmé qu'une explosion inattendue du Falcon Heavy au décollage équivaudrait à 4 millions de livres de TNT - ce qui détruirait presque la plate-forme qui accueillait également les missions du célèbre programme de la navette spatiale de la NASA. Cela faisait partie de la raison pour laquelle Falcon Heavy était en sécurité, et était même considéré comme une victoire à ce point dans le lancement de mardi. Beaucoup était en jeu.

SpaceX a loué le pad de la NASA et a dépensé près de 20 millions de dollars pour le rénover afin de lancer Falcon Heavy et des missions pour le prochain programme Commercial Crew dans lequel l'équipage de la NASA sera affecté à la station spatiale. "Il va nous falloir au moins 9 à 12 mois pour remettre le pad en action", a répondu Musk quand on lui a demandé à quoi ressembleraient les retombées d'une explosion de pad. Musk a expliqué avant le lancement de la démo de Falcon Heavy qu'un échec en vol, plutôt qu'une explosion à 39A, n'affecterait pas SpaceX au jour le jour et SpaceX "pourrait en lancer un autre dans trois à quatre mois."

Alors que le Falcon Heavy a des missions sur les livres, la mission lunaire équipage SpaceX n'est plus l'un d'entre eux. Comme l'a annoncé Musk l'été dernier, SpaceX va de l'avant avec la construction d'un énorme vaisseau spatial polyvalent appelé BFR qui rendra essentiellement sa flotte actuelle redondante, y compris le Falcon Heavy. Musk dit que si la compagnie ne peut pas obtenir son BFR bientôt, ils pourraient potentiellement revenir à l'idée de lancer Falcon Heavy vers la lune avec l'équipage, dont Musk prétend qu'il est "absolument" capable . Mais pour l'instant, SpaceX prévoit que toutes les missions spatiales en équipage, y compris la lune, seront lancées sur BFR.

"Vous pouvez lancer un dragon au-delà de la lune. En fait plus loin qu'ils ne sont allés pendant Apollo. C'était notre plan jusqu'à l'année dernière ", a expliqué Musk hier. "Et puis nous avons bien réfléchi, peut-être pouvons-nous faire en sorte que le développement des RFB va plus vite que prévu, si cela est vrai, il n'y aura pas grand intérêt à qualifier Falcon Heavy pour le lancement des Dragons. Donc, nous avons en quelque sorte déposé le Crew Dragon sur Falcon Heavy et concentré nos énergies sur BFR. "Mais pour aujourd'hui, au moins, les employés enthousiastes de SpaceX en Floride vont concentrer leur énergie sur Falcon Heavy.

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