L’arrêt signifie que SpaceX ne peut pas tester sa fusée Falcon Heavy, créant des retards supplémentaires

L’arrêt signifie que SpaceX ne peut pas tester sa fusée Falcon Heavy, créant des retards supplémentaires

L’entreprise a besoin du soutien le l’US Air Force

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Tant que la fermeture du gouvernement se poursuivra, SpaceX ne pourra pas tester la nouvelle fusée Falcon Heavy de la compagnie. La compagnie a besoin de l'appui de l'US Air Force pour faire le test, mais trop de personnel sont en congé et ne peuvent pas aider SpaceX à mener le tir. Et cela signifie que l'entreprise ne peut pas encore fixer une date de lancement définitive pour le premier vol du Falcon Heavy, qui était prévu pour la fin du mois de janvier.

Le Falcon Heavy est supposé voler à partir d'un site historique au Centre spatial Kennedy (KSC) de la NASA à Cape Canaveral en Floride, appelé LC-39A. C'est le même pad qui a été utilisé pour lancer les missions Apollo sur la Lune, ainsi que de nombreux vols de la navette spatiale. Et maintenant, SpaceX se prépare à faire un test important sur le site appelé un feu statique. Il s'agit d'allumer les 27 moteurs du Falcon Heavy alors que le véhicule se trouve sur le tableau de bord pour franchir les premières étapes importantes du vol, telles que le chargement du propergol et l'allumage du moteur. Le feu statique devrait indiquer à SpaceX si la fusée est prête ou non à voler, et si le test est considéré comme un succès, l'entreprise établira probablement une date de lancement cible.

Cependant, il semble que ce test devra attendre que la fermeture du gouvernement soit terminée. En raison de l'emplacement de la plate-forme, SpaceX compte sur le soutien de la 45e escadre spatiale de l'Armée de l'air, qui supervise les lancements et les opérations au KSC et à la station aérienne Cape Canaveral. La 45e Escadre spatiale est responsable de s'assurer que les gens sur le terrain sont en sécurité lors des lancements et des tests, par exemple.

Mais le 45ème dit qu'il ne peut pas faire ces tâches cruciales pendant la fermeture. "En raison de la fermeture des principaux membres du personnel civil, la 45e Escadre spatiale ne sera pas en mesure de soutenir les incendies statiques commerciaux sur KSC", a déclaré un porte-parole de la 45e Escadre spatiale dans une déclaration à The Verge . "Sans notre force de travail civile, le 45ème SW ne peut pas non plus soutenir les opérations de lancement."

À l'origine, SpaceX pensait que la fermeture n'aurait pas d'incidence sur son horaire , mais la compagnie a confirmé plus tard à The Verge que la mise à l'arrêt retarde effectivement le test du Falcon Heavy. "Cette fermeture a un impact sur la démonstration Falcon Heavy de SpaceX, qui est essentielle pour les futures missions [espace de sécurité nationale]", a déclaré John Taylor, un porte-parole de SpaceX, dans une déclaration à The Verge . SpaceX a essayé de faire un feu statique en janvier, avec l'objectif de voler à la fin du mois. Cependant, le test continue d'être poussé, rendant un lancement de février plus probable - et maintenant le congé pourrait pousser le vol encore plus loin.

Et ce n'est pas seulement le test qui sera retardé, mais les futurs vols SpaceX qui dépendent du personnel de la Force aérienne. «[La fermeture] a également des répercussions sur nos missions, notamment sur nos importants alliés internationaux, qui seront bientôt lancés à Cape Canaveral et à la base aérienne de Vandenberg, ainsi que sur les missions à venir au printemps prochain. prévue fin janvier à la sortie de la base aérienne de Cap Canaveral, où la compagnie enverra un satellite de communication destiné au gouvernement luxembourgeois.
Heureusement, le Sénat est censé voter lundi à midi HE sur un nouveau projet de loi sur les dépenses qui pourrait temporairement financer le gouvernement, il est donc possible que SpaceX puisse bientôt reprendre ses activités normales. Mais en attendant, les moteurs resteront silencieux à Cap Canaveral.

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